¿Por qué necesitas saber qué es el fracking?

no fracking

Sabemos que esta palabra extranjera es desconocida para muchos, pero es importante – y urgente – entender una actividad devastadora que incluso está prohibida en muchos países, pero que intenta expandirse en Brasil y ya ha impactado a Latinoamérica.

También conocido como fracturación hidráulica, o incluso “fracking hidráulico”, el fracking es una técnica que se utiliza para realizar perforaciones para la extracción de esquisto o gas de esquisto.

Esta es una técnica de extracción considerada poco convencional, porque logra acceder a las rocas sedimentarias de lutitas subterráneas y, así, explorar reservorios que antes eran imposibles de alcanzar.

A través de las tuberías instaladas en estas perforaciones, se inyecta una gran cantidad de agua junto con disolventes químicos comprimidos, algunos incluso con potencial cancerígeno.

La gran presión que genera esta agua provoca explosiones que fragmentan la roca. ¿Te imaginas el alcance de este tipo de actividad y lo peligrosa que puede ser? Expliquemos un poco más.

Algunos estudios muestran que más del 90% de los fluidos resultantes del fracking pueden permanecer bajo tierra. El fluido de fractura que regresa a la superficie, normalmente almacenado en lagunas abiertas o tanques en el sitio del pozo, causa impactos como la contaminación del suelo, aire y aguas subterráneas.

Fracking en América Latina

Aunque el fracking ha crecido mucho en los últimos años, la investigación sobre qué tan seguro es para la salud humana y el medio ambiente no ha ido al mismo ritmo.

Quedan muchas preguntas sobre los peligros del proceso, y la creciente evidencia plantea serias señales de advertencia de impactos negativos y, a menudo, irreversibles.

En la actualidad, entre los países que explotan comercialmente el esquisto a gran escala se encuentran Estados Unidos, Canadá, China y Argentina. En el país sudamericano, las consecuencias son intensas. La producción de manzanas se ha visto completamente comprometida y la cantidad de terremotos en áreas donde el fracking se ha disparado se ha disparado.

En 2004 en la provincia de Neuquén tuvo un terremoto; en 2005, ninguno; en 2006, uno; 2007, 2008, 2009 y 2010, sin conmociones cerebrales. En 2011, comenzó el fracking y hubo 4 conmociones cerebrales. Cada año el número aumenta, y solo en 2019, Neuquén tuvo 34 terremotos.

El problema de la explotación de esquisto por fracking en la región de la Patagonia argentina conocida como Vaca Muerta es la grave contaminación del suelo y el agua locales, un hecho comprobado. Otro problema es el blindaje que están haciendo las autoridades para evitar que la población se oponga a estos emprendimientos.

En los últimos años, el gobierno brasileño y la industria del petróleo y el gas han unido esfuerzos para explorar el gas natural de las rocas, a través del proceso de fracking. La primera subasta de lotes con reservas se realizó a fines de 2013 y otra en 2015.

Para prevenir la explotación y evitar daños ambientales desastrosos, COESUS – Coalición No Fracking Brasil, fundada hoy por ambientalistas, científicos, geólogos, hidrólogos, ingenieros, biólogos y administradores públicos, fue fundada en septiembre de 2013. Han llevado a cabo una serie de acciones, incluyendo audiencias públicas en varios estados brasileños.

En Brasil, gracias a un largo viaje de movilizaciones con la Coalizão Não Fracking Brasil y el Instituto Internacional Arayara, la práctica del fracking fue prohibida en varios estados brasileños. Ahora, el siguiente paso es crear una ley federal.

Una gran victoria fue la prohibición del fracking en Santa Catarina; en Papanduva, por ejemplo, ya había empresas interesadas en iniciar esta práctica.

En Uruguay, Brasil se convirtió en un ejemplo de la campaña anti-fracking. Después de una fuerte campaña con el parlamento, se declaró una moratoria sobre la explotación de esquisto. En ese momento, se presentó a Paraná la legislación uruguaya que prohíbe la explotación de gas de esquisto por el método de fracturamiento hidráulico en todo el estado.

Comprenda todos los peligros que entraña la práctica del fracking:

  1. Contaminación del agua que bebemos

Para fracturar el pozo, se utilizan de dos a dieciséis millones de galones de agua, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), mezclados con productos químicos que causan cáncer y se inyectan bajo tierra.

El agua utilizada para la fracturación hidráulica es normalmente agua dulce extraída de los recursos hídricos superficiales y subterráneos. Algunas de estas fuentes también proporcionan agua potable.

Estas actividades de fracturación hidráulica pueden abrumar áreas donde los suministros de agua dulce para beber, riego y ecosistemas acuáticos son escasos (y a menudo se vuelven más escasos debido al cambio climático).

El agua utilizada para la fractura está demasiado contaminada para regresar a su fuente sin un tratamiento extenso y, por lo tanto, normalmente se desecha bajo tierra, donde se elimina del ciclo del agua dulce.

Cada pozo se puede fracturar varias veces, lo que significa que cada pozo de fractura puede contaminar deliberadamente cientos de millones de galones de agua dulce como parte de las operaciones normales.

El agua contaminada utilizada para el fracking también puede tener fugas o derrames, contaminando los acuíferos subterráneos y otras vías fluviales.

El proceso de fracturación hidráulica normalmente requiere 11 millones de litros de agua por pozo, que es hasta 100 veces más que los métodos de extracción tradicionales. Esto varía mucho según las propiedades geológicas del pozo.

Solo para citar un ejemplo, en Pensilvania, una de las regiones más controladas por el fracking en los Estados Unidos, un pozo de fracturamiento hidráulico operado por Chesapeake Energy Corp. fracasó en abril de 2011, expulsando miles de galones de agua de fracking contaminada durante más de 12 horas.

En Karoo, una tierra árida en Sudáfrica, un plan para iniciar actividades de fracturamiento hidráulico fue cuestionado por los residentes locales que estaban preocupados por competir por el agua.

Investigadores de la Universidad de Pensilvania, Colorado y Dartmouth publicaron un estudio en 2017 que encontró que las aguas residuales vertidas por el fracking son una fuente de contaminación del lago en Pensilvania.

Se encontraron altos niveles de sustancias nocivas para el medio ambiente y la salud humana en las muestras en instalaciones que, de forma limitada, tratan el agua residual de la explotación de lutitas. Entre los elementos encontrados se encuentran carcinógenos y disruptores endocrinos químicos.

  1. Contaminación del aire que respiramos

La tos, la falta de aire y las sibilancias son las quejas más comunes de los residentes que viven cerca de las áreas de fracking.

Además de los problemas con la calidad del agua, los pozos de fracking liberan al aire compuestos extremadamente peligrosos, como benceno, etilbenceno y tolueno. La exposición a estos químicos se ha relacionado con defectos de nacimiento, problemas neurológicos, trastornos sanguíneos y cáncer.

Asimismo, una mezcla de aguas residuales tóxicas y productos químicos a menudo se almacena en pozos abiertos, liberando compuestos orgánicos volátiles al aire.

El benceno, por ejemplo, es un carcinógeno conocido, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. En 2012, investigadores de la Escuela de Salud Pública de Colorado publicaron un estudio que muestra que la contaminación del aire causada por el fracking puede contribuir a problemas de salud inmediatos y a largo plazo para las personas que viven cerca de sitios de fracturas hidráulicas.

Un estudio realizado en 2016 por investigadores de Michigan (EE. UU.), Que se reunieron para monitorear las emisiones de etano en el yacimiento de esquisto de Dakota del Norte, encontró que las altas emisiones de etano, un hidrocarburo que se encuentra en la exploración de combustibles fósiles, colaboran para disminuir la calidad del aire.

Mientras tanto, los trabajadores de esta industria enfrentan riesgos aún mayores de exposición local a sustancias químicas tóxicas y otros materiales en el aire, incluida la sílice (el componente principal de la arena utilizada para el fracking), que puede provocar enfermedades pulmonares y cáncer cuando se inhalan.

Recientemente, también publicamos aquí que un nuevo estudio encontró que los pacientes con insuficiencia cardíaca que viven en regiones donde hay fracking tienen más probabilidades de ser hospitalizados.

  1. Cambio climático

Según investigadores de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, el metano es un gas de efecto invernadero 100 veces mayor en calor absorbente que el dióxido de carbono, mientras que los dos gases permanecen en la atmósfera. Y es 86 veces más dañino en comparación con un promedio de 20 años después del problema.

Cuando se incluyen las emisiones de metano, la huella de gases de efecto invernadero del gas de esquisto es significativamente mayor que la del gas natural, el carbón y el petróleo convencionales.

Debido al mayor desarrollo de gas de esquisto en los últimos años, las emisiones totales de gases de efecto invernadero por el uso de combustibles fósiles en los Estados Unidos aumentaron, a pesar de la disminución de las emisiones de dióxido de carbono.

Dadas las proyecciones de expansión continua de la producción de gas de esquisto, se espera que esta tendencia de aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de combustibles fósiles continúe hasta 2040.

Un artículo científico publicado en 2010 muestra las consecuencias de cerrar pozos de perforación poco después de agotar los recursos naturales, lo que trae consigo problemas ambientales a gran escala.

Este artículo trata sobre los males que causan los pozos de perforación inactivos después de su cierre. La fuga de gas en estos pozos inactivos facilita la emisión directa de gases de efecto invernadero a la superficie y la contaminación de las aguas subterráneas.

  1. Propensión a terremotos

En Estados Unidos, el país con mayor actividad de fracturación hidráulica, muchas áreas que no se consideraron propensas a terremotos, como Ohio y Oklahoma, están experimentando una actividad sísmica inusual.

Un estudio de 2016 encontró que las posibilidades de que ocurra un terremoto dañino en partes de Oklahoma y algunos estados vecinos son tan probables como en California, que se sabe que es propensa a los terremotos.

Los académicos creen que el fracking es la causa del terremoto más fuerte registrado en Oklahoma en 2011 y más de 180 temblores en Texas entre 2008 y 2009. En 2015, un área del norte de Texas tuvo nueve terremotos confirmados en un período de 24 horas.

Dos estudios de 2015 sugirieron que las fallas ocultas debajo de la superficie podrían explicar los terremotos en las zonas de fractura hidráulica.

  1. La salud está mucho más deteriorada de lo que imaginamos

Un estudio de la Universidad Johns Hopkins analizó los registros de casi 11,000 mujeres con recién nacidos que vivían cerca de sitios de fracturación hidráulica y encontró un 40% más de posibilidades de tener un bebé prematuro y un 30% de riesgo de desarrollar un embarazo de riesgo.

Para mostrar la relación entre la tasa de mortalidad infantil y la explotación del fracking, una encuesta encontró en 2017 el aumento de los casos de mortalidad infantil en Washington.

Los investigadores dicen que los bebés que nacen en esta región, entre los años de expansión del fracking, tienen un 28% más de probabilidades de morir en el primer mes que los nacidos en un período previo a la expansión del fracking.

Es probable que los factores contribuyentes incluyan la contaminación del aire y el agua, el estrés acústico y el tráfico.

Otros estudios han encontrado que el ruido de la perforación, los compresores de gas, otros equipos pesados ​​y el tráfico de camiones es lo suficientemente fuerte como para perturbar el sueño, causar estrés y aumentar la presión arterial.

La exposición prolongada a la contaminación acústica contribuye a las anomalías endocrinas y la diabetes, las enfermedades cardíacas, el estrés y la depresión, y se ha relacionado con problemas de aprendizaje en los niños.

La privación del sueño tiene consecuencias generalizadas para la salud pública, por causa de accidentes y enfermedades crónicas.

  1. La inversión en fracking perjudica las energías renovables

Aunque el gas es barato, las empresas de servicios públicos están invirtiendo mucho en centrales térmicas. Esto está reduciendo los proyectos de energía renovable, ya que se utiliza un capital de inversión limitado para construir nuevas plantas de gas fósil, en lugar de paneles solares a gran escala u otros proyectos verdaderamente renovables.

Esto tiene repercusiones a largo plazo, porque estaremos estancados con el uso de gas como energía durante los próximos años, una vez que la infraestructura esté lista.

La lucha por la prohibición del fracking es la misma lucha por las energías renovables, por la preservación de la vida y por los cambios que urge hacer frente a la emergencia climática que estamos viviendo. Todas las acciones que llevamos a cabo en todo Brasil tienen como objetivo concienciar a la sociedad de este método tan dañino y que se suma a la lista de amenazas ambientales y sociales que recoge nuestro país ”, destaca el ingeniero Juliano Bueno de Araújo, fundador y director de Coalición No Fracking Brasil (COESUS).

Creemos que nuestra campaña gana mucha más fuerza con la participación popular y con un entendimiento de lo que es esta práctica. Por ello, invitamos a todos a participar, dialogar y unir nuestras acciones contra esta práctica depredadora, devastadora y amenazante para la vida humana, nuestras tierras y nuestro planeta.

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