Alberta enxerga um grande aumento em poços abandonados de petróleo e gás

Não é nenhum segredo que o setor júnior de energia da Alberta está lutando. A queda dos preços da energia e regras mais rígidas em torno da viabilidade de poços de petróleo e gás têm aumentado o número de empresas que estão abandonando suas operações e transformando seus poços até a província se recuperar.

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No ano passado, o número de poços – chamados poços de órfãos – mais do que quadruplicou: de 162 foi para 702. No ritmo atual de recuperação, vai demorar 20 anos para desativar o abastecimento apenas este ano.

Os Poços Órfãos não são novos para Alberta. Eles marcam a paisagem na parte central e sul da província. Desde 1994, a agência reguladora de energia de Alberta executou um programa para assumir poços abandonados, oleodutos e outras instalações e recuperá-los.

É um processo caro, custando no mínimo US$ 10.000 e milhões em casos especiais. Isto também leva tempo. Nos primeiros 20 anos de funcionamento do programa, eles recuperam um total de 651 poços, em torno de 30 por ano.

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Nos últimos 12 meses, 540 poços foram abandonados, quase o tanto que foi recuperado nos últimos 21 anos.

Por que o enorme aumento?

“Eu acho que é algumas condições econômicas, mas há também uma mudança estrutural acontecendo na indústria”, diz Brad Herald, diretor da Associação de Poços Órfãos .

Herald diz que a mudança para uma perfuração mais técnica horizontal em Alberta tornou mais difícil para os juniores.

“Houve um tempo em que você poderia arrecadar US$ 10, 15, 20 milhões  e ter uma empresa júnior no negócio do gás superficial. Isso realmente não é o caso agora, o custo de entrada é muito maior.”

A agência reguladora de energia de Alberta mantém uma vigilância muito apertada sobre os poços de petróleo e gás ativos na província. Todo mês eles calculam o valor da produção e os custos de abandono e recuperação de cada poço.

Se o valor da produção não é maior do que os custos de abandono, há um problema, e a empresa tem que colocar um depósito de segurança. Esta relação é chamada a LLR, ou a classificação responsabilidade licenciado, e como os preços da energia estão caindo, tornou-se uma pedra no sapato dos produtores júnior de petróleo e gás em Alberta, que muitas vezes não têm dinheiro suficiente e lutam para fazer os pagamentos.

Dois anos atrás, o registro aumentou o seu custo esperado ou considerado para recuperar um poço, que jogou muitas empresas fora do acordo.

Isso provavelmente é para melhor, de acordo com Barry Robinson, um advogado com Eco-Justiça em Calgary.

“Acho que o [Regulamento de Energia de Alberta] estabeleceu alguns requisitos de segurança mais realistas. Um monte de empresas que não são realmente capacitadas financeiramente operavam poços, e eles não têm a capacidade de limpar um poço abandonado. Empresas marginais que não têm a capacidade de limpar, e abandonar um poço depois de terminar suas operações, realmente não deve estar no negócio. ”

Alguns dos poços podem ser vendidos

Nos últimos 10 meses, quatro empresas: Tallgrass Energia, Inverno Petroleum, Fairwest Energia e Stealth Ventures trocaram 100 ou mais poços cada uma para a Associação dos Poços Órfãos, levantando questões sobre, pelo menos, se alguns desses poços poderiam ter sido salvos.

Andrew Basi é um dos sócios da empresa de contabilidade Grant Thornton que lida com a insolvência das empresas, e ele sente que provavelmente há valor em pelo menos alguns dos poços que estão sendo abandonados.

“Nós pensamos se seria conveniente haver um processo no lugar onde alguns dos poços produtivos, que pagam ao governo royalites, poderiam ser vendidos para empresas para continuar em produção”, disse Basi.

“E apenas os poços que têm economia negativa seriam devolvidos ao programa de poços órfãos.”

Quem vai pagar para a limpeza?

A Associação de Poços Órfãos é financiada pela indústria da energia, com exceção de uma injeção de dinheiro de uma só vez de US$ 30 milhões  por província alguns anos atrás.

O orçamento da associação vem sendo duplicado para este ano para US$ 30 milhões, o que ajudará a fazer uma diferença no inventário de poços abandonados, mas vai demorar mais de um ano o aumento do financiamento para lidar com todos os 702 poços, juntamente com centenas de segmentos de tubulação e outras instalações.

“Nós temos uma regra na tentativa de retirá-los em um prazo de 10 anos”, disse o Herald. “Será que vamos ter alguma prorrogação? Porvavelmente”.

Herald disse que não há planos para pedir dinheiro público para limpar o acúmulo e que a indústria vê esta situação como extraordinária, não como o novo normal.

FONTE: http://www.cbc.ca/news/canada/calgary/alberta-sees-huge-spike-in-abandoned-oil-and-gas-wells-1.3032434

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