Metano e Saúde Pública

Vazamentos de operações de gás natural não só emitem gás metano, mas os do efeito estufa também, como os compostos orgânicos voláteis (COV) que contribuem para a poluição atmosférica ou ozono troposférico, e tóxicos tais como benzeno.

A neblina tóxica tem sido associada a danos a longo prazo para os pulmões, o aumento dos internamentos hospitalares, insuficiência cardíaca e mortalidade prematura. É também conhecida por agravar a bronquite, enfisema e aumento da frequência de crises de asma.

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O ar tóxico é na maioria das vezes cancerígeno, provocando riscos associados a exposições de curta duração como dores de cabeça, irritação nos olhos e tosse, e bem como de exposições crônicas, tais como danos ao fígado, rins e sistema nervoso central, e, possivelmente, câncer.

Mais de 4 milhões de habitantes da Pensilvânia, nos EUA, já vivem em áreas onde os níveis de ozono excedem os padrões federais de saúde. Outros estados com operações de fracking de petróleo e gás fornecem uma janela para o futuro da Pensilvânia se não agirmos rapidamente para mitigar vazamentos.

Em Wyoming, áreas antes intocadas e sem história de poluição do ar, começaram recentemente a experimentar níveis sem precedentes de degradação da qualidade do ar devido às emissões provenientes do aumento no desenvolvimento do gás natural e da produção. Isso resultou em níveis de ozono que excedem os de Los Angeles e outras grandes cidades.

No Colorado, os aumentos acentuados nos ozônio coincidiram com anos em que apenas as emissões da indústria de petróleo e gás aumentaram.

E, em Utah, as emissões provenientes da produção de petróleo e gás agora se igualam à quantidade de COVs registrada a partir de 100 milhões de veículos que circulam no estado.

O Departamento de Proteção Ambiental da Pensilvânia estima que, em 2013, 4.790 toneladas de compostos orgânicos voláteis foram emitidos a partir de operações de gás natural. Estudos realizados em outros estados descobriram que as estimativas oficiais podem ser entre 2 e 7 vezes inferior às emissões reais. Com o aumento previsto de desenvolvimento de gás natural, os níveis de ozônio vai subir.

Vazamentos que contribuem para a poluição do ar são comuns no desenvolvimento de gás natural. Esses vazamentos ameaçam a saúde pública e o meio ambiente. Novas normas para a poluição do ar gás natural poderiam cortar VOCs em até 22%. Esta alteração irá salvar vidas e melhorar a saúde dos moradores da Pensilvânia.

Fonte:

http://www.cleanairpa.org/methane_and_public_health1

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