Alerta Vermelho: Novo estudo liga fracking ao aumento da mortalidade infantil na Pensilvânia

Estado americano emitiu mais de 10.000 licenças de perfuração ao longo da última década. Lactentes e crianças podem estar pagando um alto preço. Um novo estudo liga o fracking a maior incidência nas mortalidades infantil e perinatal, nascidos de baixo peso, parto prematuro e câncer em bebês e crianças.

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Flaring from shale gas drilling in northeastern Pennsylvania (photo: Nina Berman/NOOR)

Financiado pela Fundação Pittsburgh e escrito por Joe Mangano, co-fundador e presidente da Radiação e Projeto de Saúde Pública , uma organização educacional e científica sem fins lucrativos que estuda a relação entre baixo nível, radiação nuclear e saúde pública, o estudo usou dados de agências estaduais para examinar oito municípios onde há grande presença de faturamento hidráulico, ou fracking, na Pensilvânia – quatro cidades no nordeste e quatro na região sudoeste do estado, que representam a maioria dos poços de perfuração de gás natural do estado e de produção. Em todas as categorias, os aumentos foram maiores nos municípios do nordeste do que o registrado nos quatro do condados do sudoeste.

“As informações apresentadas neste relatório sustentam a hipótese de uma ligação entre a exposição a produtos químicos tóxicos liberados no fracking e aumento do risco de doença e morte”, escreve Mangano, que também gerencia os programas de monitoramento de radiação em cidadãos que vivem perto das usinas nucleares em Indian Point , New York, e Oyster Creek, New Jersey. “Embora seja praticamente impossível estimar uma ‘dose’ de produtos químicos gerados por fracking para uma comunidade, é evidente que os residentes dos oito conselhos onde há fraturamento hidráulico receberam maior exposições do que os do resto da Pensilvânia”.

Analisando os dados públicos disponíveis do Departamento de Saúde e os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças da Pensilvânia, Mangano constatou que desde o início da década de 2000 e em comparação com o resto do estado, os condados onde há poços de fracking têm registrado um aumento na mortalidade infantil (13,9%), a mortalidade perinatal (23,6%), nascidos de baixo peso (3,4%), nascimentos prematuros / gestação inferior a 32 semanas (12,4%) e a incidência de câncer em 0-4 anos (35,1%).

Mangano afirma que o advento do fracking em grande escala “adicionou quantidades consideráveis de produtos químicos tóxicos no ambiente, incluindo vários gases de efeito estufa e radiação. Enquanto as potenciais consequências do fracking para a saúde têm se tornado uma questão nacional, pouquíssimas pesquisas sobre as tendências de saúde entre as populações afetadas foram realizadas”.

Durante a última década, Pensilvânia e outras partes os EUA viram um rápido aumento nas operações de fracking. Entre 1 de Janeiro de 2005 e 02 de março de 2012, o Departamento de Proteção Ambiental da Pensilvânia emitiu 10.232 licenças de perfuração, e negou apenas 36 pedidos.

Atualmente, com 66 operadores perfurando 7.788 poços ativos, o fracking mudou drasticamente a paisagem do nordeste e sudoeste da Pensilvânia. Agora, há também a evidência científica do impacto negativo do fracking sobre a saúde pública . O processo de fracking produz partículas de diesel e a exposição constante pode levar a asma, dores de cabeça, pressão alta, anemia, defeitos congênitos, ataques cardíacos e câncer.

Fracking também tem sido associado à poluição da água potável e a liberação de gás radônio , um conhecido cancerígeno. Cerca de 600 produtos químicos são utilizados em os fluídos, incluindo agentes cancerígenos e toxinas conhecidos, tais como o chumbo, o benzeno, o urânio, o metanol, o mercúrio, ácido clorídrico, etileno glicol e formaldeído.

“Estou convencido de que o fracking, como é feito hoje deve ser proibido”, disse o Dr. David O. Carpenter, diretor do Instituto de Saúde e Meio Ambiente na Universidade de Albany e Professor de Ciências de Saúde Ambiental da Faculdade de Saúde Pública na Universidade de Albany, em um e-mail. “Mas eu não estou em oposição à teoria fracking – somente quando ele é feito é da forma que representa uma ameaça significativa para a saúde humana.”

Os estudos epidemiológicos sobre os efeitos do fracking em bebês e crianças podem ser mais úteis do que estudos semelhantes em adultos. “Quaisquer problemas de saúde em pessoas muito jovens que tenham uma causa ambiental são o resultado de um contato recente, enquanto problemas de saúde em adultos podem ser originado de uma exposição muito mais cedo, com um período de latência muito antes da doença ser diagnosticada,” observa Mangano. “Os muito jovens são mais suscetíveis aos efeitos nocivos da radiação ambiental, portanto, quaisquer padrões incomuns na morbidade ou mortalidade iriam aparecer mais rápido nestes grupos.”

“A informação é apenas um começo para refinar a discussão sobre o impacto do fracking em seres humanos”, observa Mangano. “Outros estudos devem ser realizados, sobre esta e outras áreas geográficas, categorias de doenças e faixas etárias. É crucial que um estudo como este seja divulgado entre cidadãos e líderes públicos, levando mais informação à discussão para definir as futuras políticas públicas que melhor protejam a saúde das pessoas”.

Parte dessa discussão deve estar centrada em como o fracking é feito. Claramente, existem problemas com os métodos utilizados na Pensilvânia: Entre janeiro de 2009 e março de 2015, os operadores do fracking no estado receberam mais de 4.000 notificações de violações, com multas no total de 6100 mil dólares.

Carpenter, coautor de um estudo de 2014 publicado na revista Environmental Health que analisou as concentrações no ar de compostos orgânicos voláteis em cinco estados perto de locais de petróleo e gás não convencionais, incluindo Pensilvânia, acredita que os métodos do fracking podem mudar para reduzir o impacto potencial na saúde pública. “Tenho certeza de que a indústria poderia limpar o processo, se fosse obrigada a fazê-lo”, disse ele.

Mangano disse que os resultados de seu estudo “devem ser divulgados aos acionistas, incluindo os cidadãos, grupos de cidadãos, funcionários públicos, funcionários da saúde, mídia e empresas de gás. A discussão dos efeitos do fracking precisa continuar e ser baseada em evidências, tanto quanto possível, de modo que as políticas públicas possam melhor proteger a saúde pública”.

“O resumo é alarmante”, disse Rebecca Roter, fundadora e presidente da Breathe Easy Susquehanna County (BESC), um grupo de defesa da comunidade apartidária sediada em Montrose, Pensilvânia, visando reduzir a poluição do ar causada pela perfuração de gás natural. Roter, que escreveu uma carta em apoio da aplicação de concessão de Mangano para o estudo, defende um trabalho em conjunto com a indústria de petróleo e gás para alcançar um bem comum: ar limpo.

Autor:  Reynard Loki /  AlterNet

Fonte:

http://www.alternet.org/environment/fracking-linked-increased-infant-mortality-alarming-new-study#.VbrINRoAYug.facebook

 

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