A guerra contra as mudanças climáticas está condenada se a China voltar atrás e continuar incentivando a indústria do carvão

A guerra contra as mudanças climáticas está condenada se a China voltar atrás e continuar incentivando a indústria do carvão

Parece que a batalha para conter as emissões de dióxido de carbono e impedir que as temperaturas globais fiquem fora de controle está sendo perdida antes mesmo de ganhar força. A batalha está sendo travada e vencida pelo carvão – na China.

O desafio não são os negacionistas do clima em torno do presidente dos EUA, Donald Trump, e sim a necessidade de proteger 4 milhões de empregos na mineração chinesa e atender às crescentes necessidades de eletricidade em toda a China e em outras partes do mundo.

Parece que quaisquer reduções nas emissões de dióxido de carbono que alcançamos em outros lugares não farão sentido caso Pequim silenciosamente não cumprir as promessas feitas na Cúpula Climática Global em Katowice, na Polônia, em dezembro. Seremos espectadores infelizes da tragédia do trem climático.

Pesquisas em todo o mundo, nos últimos meses, convergiram em torno de um consenso alarmante: apesar de uma desaceleração encorajadora no investimento na mineração de carvão e na geração de energia a carvão, com mais bancos e seguradoras prometendo interromper o investimento em carvão, há, sim, uma derrapagem silenciosa, em especial dos produtores de energia da China, que provocou um forte aumento nas emissões de dióxido de carbono.

Na semana passada, a Agência Internacional de Energia (AIE) informou que a demanda global por energia aumentou 2,3% em 2018, o ritmo mais rápido desta década. Embora a geração de energia renovável tenha crescido 7%, a energia solar e eólica ainda representam apenas 45% da nova geração de energia. Fatih Birol, diretor da AIE, disse: “o crescimento renovável não está acompanhando a eletrificação da nossa sociedade”.

O carvão representou um terço do aumento de emissões de dióxido de carbono no ano passado. A AIE estimou que as emissões saltaram de 560 milhões de toneladas para 33 bilhões de toneladas, principalmente devido às novas usinas de carvão na Ásia. Apesar dos esforços maciços da China para conter as emissões de carbono de novas usinas de carvão desde 2005, alguém silenciosamente ligou a torneira novamente. 

De acordo com o relatório “Boom and Bust 2019” divulgado na semana passada, fotos de satélite mostram a construção em andamento em usinas a carvão que foram relatadas como desligadas. A China e a Índia representam cerca de metade do total global de 574 gigawatts de capacidade de energia a carvão em desenvolvimento ou em operação. Somente a China é responsável por 199 gigawatts – quase 35% do total.

O motorista assistente Ma Xinsheng verifica seu lanche em uma locomotiva a vapor na área de mina de carvão de Sandaoling, em Hami, na região autônoma de Xinjiang Uygur, no noroeste da China. Ainda mais preocupante, o relatório aponta para lobby em andamento pelo Conselho de Eletricidade da China, que pede 290 gigawatts extras de energia a carvão entre agora e 2030 – acima da atual geração a carvão de 1.010 gigawatts.

Isso equivaleria a duas grandes usinas a carvão, comissionadas todos os meses nos próximos 12 anos, e equivaleria a adicionar duas vezes a capacidade total de carvão da Europa. “Outra onda de construção de energia a carvão [na China] seria quase impossível de conciliar com as reduções de emissões necessárias para evitar os piores impactos do aquecimento global”, disse Lauri Myllyvirta, da Unidade Global de Poluição do Ar do Greenpeace.


O desafio da China transcende suas fronteiras. De acordo com um relatório do Institute for Energy Economics and Financial Analysis (IEEFA), sediado nos EUA, em janeiro, dos 399 gigawatts de novas usinas a carvão em desenvolvimento fora da China, empresas chinesas, principalmente empresas estatais e bancos, incluindo o Banco Industrial e Comercial da China (ICBC) e o Banco da China, comprometeram mais de um quarto do financiamento, distribuído por 13 países. Muitas plantas estão ligadas à Iniciativa do Cinturão e Rota.

Apesar do impacto dominante da China no carvão, a culpa não fica apenas com a China, como foi ilustrado por um anúncio de página inteira no Financial Times, há duas semanas, vinculado a Friends of the Earth Australia, pedindo ao Japão e ao Japão Banco de Cooperação Internacional (JBIC) que parar de “financiar a energia do carvão sujo no Vietnã” e “exportar a poluição com dinheiro público”. O anúncio estava relacionado ao financiamento proposto pela JBIC para a usina a carvão Van Phong 1. 

Nos últimos dois anos, a maioria dos bancos multilaterais de desenvolvimento, agências de crédito à exportação, o Banco Mundial e vários outros bancos, encerraram ou restringiram seus empréstimos para usinas a carvão. Isso isolou instituições financeiras e seguradoras na China, Japão e Coréia do Sul.

No entanto, enquanto a Mizuho Financial e a Mitsubishi UFJ Financial são os dois principais financiadores de projetos de energia livre de carvão, o Citigroup, o HSBC, o Standard Chartered e o ING estão entre os 10 principais financiadores de usinas a carvão.  “O que é surpreendente é que os bancos europeus, muitos dos quais adotaram políticas de restrição de carvão, ainda respondem por 25% dos empréstimos globais para os principais desenvolvedores de usinas de carvão”, diz Heffa Scheucking, da ONG alemã Urgewald.


Ativistas climáticos pressionaram, com sucesso, bancos e seguradoras que financiam energia a carvão – exceto na China. Embora os bancos da China respondam por apenas 12% dos empréstimos diretos para usinas de carvão, eles dominam como subscritores de títulos e compartilham emissões.

Um estudo realizado por Urgewald e BankTrack constatou que 238 bancos internacionais canalizaram mais de US$ 377 bilhões para usinas de carvão como subscritores, com o ICBC, o Citic e o Banco da China na liderança. Os bancos chineses respondem por cerca de 73% dessas emissões de títulos e ações.

Mais uma vez, a China, seus financiadores e sua indústria de carvão, determinará se o uso de carvão para a energia será restrito. Na Polônia, a China enfatizou sua promoção de energia renovável e sua determinação em reduzir a dependência de energia a carvão. Mas, em casa, a abordagem é menos clara e os lobistas do carvão continuam poderosos. Se não cortarmos drasticamente o carvão como fonte de geração de energia, nossas esperanças de conter o aquecimento global colapsarão. Tudo isso depende muito dos líderes de Pequim que administram as estratégias com a indústria do carvão.

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