Fatos sobre o derramamento histórico do Exxon Valdez
Desastre do Exxon Valdéz na costa do Alaska.
Desastre do Exxon Valdéz na costa do Alaska.

27ºaniversário (24 março) do derramamento de óleo do Exxon Valdez que expeliu 40 milhões de litros de petróleo bruto em Prince William Sound, no Alasca.

O desastre foi o pior vazamento de petróleo na história dos EUA até que o vazamento da Deepwater Horizon superou em termos de volume em 2011.

Hoje, ainda é possível cavar buracos em praias ao longo da Prince William Sound e encontrar bolsões de óleo que sobraram de 1989.

Como o legado do Exxon Valdez vive e alguns de seus impactos ambientais ainda perduram, trazemos-lhe cinco fatos interessantes sobre o histórico derramamento de óleo.

1. O navio voltou ao trabalho

O Exxon Valdez, lançado pela primeira vez em 1986, era um petroleiro gigantesco que se estendia a 300 metros de comprimento. Quatro meses depois de ter encalhado em Bligh Reef, no Alasca, o navio foi devolvido a uma doca seca em San Diego, na Califórnia.

No entanto, o navio apenas iria para a sucata em 2012. Antes, sofreu diversas mudanças de nome e foi reformulado. As suas identidades pós-derramamento incluíram SeaRiver Mediterranean, o Dong Fang Ocean e o Oriental Nicety, de acordo com a revista Nature.

2. A vida selvagem sofreu

Vida selvagem atingida pelo desastre do Exxon Valdéz
Vida selvagem atingida pelo desastre do Exxon Valdéz

Fotos de aves marinhas e lontras oleadas tornaram-se clichés do derramamento, mas os animais foram realmente atingidos pela catástrofe do Exxon Valdez. Estima-se que 250 mil aves marinhas, 2.800 lontras marinhas e 300 focas tenham morrido, segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA).

Dois grupos de orcas que nadavam através das partes afetadas do Prince William Sound sofreram perdas populacionais até 41% no ano após o desastre, de acordo com um estudo de 2008 publicado na revista Marine Ecology Progress Series.

As populações de lontras do mar finalmente se recuperaram para níveis pré-derramamento somente neste ano. A população de arenque – no passado a pesca lucrativa para a indústria da pesca na região – caiu e nunca se recuperou totalmente, afirma o Anchorage Daily News.

3. Medidas de limpeza foram escrutinadas

Trabalhos de recuperação após o acidente do Exxon Valdéz
Trabalhos de recuperação após o acidente do Exxon Valdéz

Algumas pequenas áreas do Prince William Sound intencionalmente não foram limpas por causa do vazamento de óleo oferecer às autoridades ambientais a oportunidade de estudar medidas de limpeza, comparando como as áreas não tratadas se saíam contra regiões limpos com mangueiras de lavagem água quente a alta pressão.

Este tipo de lavagem agressiva funciona, mas pode matar plantas e animais a longo prazo e a curto prazo, confirmaram as autoridades após o vazamento do Exxon Valdez, segundo a NOAA. Os trabalhadores de limpeza muitas vezes combinavam esta técnica com outros métodos, como a contenção e coleta de óleo de modo a que ele não se dispersasse em outro lugar.

4. O petróleo ainda permanece

Petróleo ainda é encontrado nas praias 27 anos após o acidente
Petróleo ainda é encontrado nas praias 27 anos após o acidente

Mais de duas décadas após o derrame, bolsões de petróleo ainda são encontrados abaixo da superfície de praias, muitas vezes em lugares protegidos de ventos e ondas, o que ajudaria a quebrar e remover o restante.

Ao longo da costa sudoeste do estreito de Shelikof, perto do local do derramamento, os pesquisadores descobriram recentemente bolsões de óleo do acidente do Exxon Valdez. O óleo tinha sido protegido por pedras estáveis , disseram os cientistas disseram em uma apresentação na Reunião Anual Ciências Oceânicas da União Geofísica Americana.

5. O acidente condiziu ao Oil Pollution Act

Em resposta ao vazamento do Exxon Valdez, o Oil Pollution Act tornou-se lei em 1990. O movimento exigia às companhias de petróleo a elaboração de planos de contingência para evitar derrames futuros e contê-los caso ocorresse um vazamento.

A catástrofe também criou o Fundo Fiduciário de responsabilidade do derramamento de petróleo para ajudar a pagar a limpeza de futuros desastres, concedendo em até 1 bilhão de dólares por derramamento.

Artigo original: Livescience

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