Políticos da Florida estão debatendo um projeto de lei que eliminaria o direito de cidades e províncias proibirem o fracking e, em vez disso, dar poder a uma única agência do estado.

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Ambientalistas estão alertando para um potencial desastre ecológico para a Florida Everglades se deputados estaduais aprovarem uma medida que iria abrir a porta para fracking na área de pântano.

Na terça-feira, os políticos de Tallahassee estavam debatendo a proposta de uma nova lei que eliminaria o direito das cidades locais de editar decretos ou resoluções que proíbem fracking e, em vez disso, colocar toda a regulamentação e supervisão da extração do petróleo nas mãos de uma única agência estadual.

A Oposição teme que a remoção dos direitos das cidades e municípios de proibirem o fracking, anulando as dezenas de resoluções que já passaram por eles, tornem mais fácil a obtenção de licenças para perfurar nas zonas ecologicamente frágeis de Everglades. Isso, dizem eles, poderia ameaçar o habitat de inúmeras espécies de animais selvagens no chamado River of Grass e moveria equipamentos pesados de perfuração para mais perto de áreas residenciais.

Em particular, eles temem que a prática de perfuração polêmica, que usa água de alta pressão e ácidos para liberar o óleo ou o gás, pode levar à infiltração de produtos químicos tóxicos na camada de calcário poroso em todo o Everglades, e no Aquífero de Biscayne, que é a única fonte de água potável para mais de três milhões de pessoas no sul da Flórida.

“A Florida já proíbe a perfuração em sua costa. Os Everglades deveriam ser tratados da mesma maneira “, disse Matt Schwartz, diretor-executivo da South Florida Wildlands Association, cujos os membros foram participar de um protesto no congresso estadual da Flórida de Tallahassee nesta terça-feira.

“E trazendo fracking para o Aquífero Karst que abastece Everglades, é uma espécie de uma curta visão da fronteira com a loucura. No mínimo, seria altamente irresponsável “.

A Indústria petrolífera da Flórida é de pequena escala, produzindo menos de 200 milhões de barris por ano, a maioria dos poços em Panhandle, e as estimativas mais recentes do US Geological Survey e US Energy Information Administration ambos sugerem reservas limitadas. Mas uma série de empresas já manifestaram interesse em perfuração de exploração e testes sísmicos nos Everglades.

O projeto de lei passou pelo Senado Ambiental da Florida e pelo comitê de proteção na semana passada, e está marcado para debate por todo o Senado Estadual, apesar de propostas semelhantes nos últimos anos não conseguirem atrair o apoio necessário para ir à votação.

“Embora não tenhamos tentado impedi-los de criar uma nova legislação pró-fracking, como zumbis que mantêm levantando suas contas mortais novamente e novamente, agora para a sessão de 2016”, disse Amy Datz, um cientista ambiental do Instituto do Clima Florida, uma rede de pesquisa e organizações, incluindo universidades públicas principais do estado.

“Embora tenhamos tentado impedi-los de criar nova legislação pró-fracking, como zumbis que aumentam suas contas mortais novamente e novamente, agora para a sessão de 2016”, disse Amy Datz, um cientista ambiental do Florida Climate Institute, uma rede de organizações de pesquisa, incluindo as principais universidades públicas do estado.

“As resoluções para proibir fracking representam todos que gostam de beber, banhar-se, lavar suas roupas e pratos, cozinhar, pescar e nadar em água limpa e fresca”.

“Para cada barril de petróleo produzido, 10 barris de água tóxica permanentemente perigosos são produzidos e não existe um método seguro ou aprovado para tratar potencialmente milhões de litros de águas tóxica. A Florida tem reservas de petróleo e gás que abastecem o mercado mundial durante quatro dias, mas as toxinas produzidas no processo podem durar mais de 100 anos”.

O defensor do projeto, senador estadual republicano Garrett Richter, argumenta que a sua proposta seria realmente proteger os residentes da Flórida através de garantias que ainda não existem. A lei, disse ele, exigiria do estado realizar um estudo de um ano no valor de US$ 1 milhão para determinar os impactos dos produtos químicos utilizados no processo de fracking no abastecimento de água potável do estado. Essas informações cedidas pelo estudo iriam ajudar na redação de novas leis sobre o fracking para entrar em vigor em 2017.

Além disso, o comitê ambiental “tornou mais rigorosa” o texto do projeto de lei de Richter que avançou na semana passada, incluindo a inserção de uma cláusula que exigiria fiscalização das águas do subsolo em cada local antes e após a perfuração ocorre.

“Em vez de ter 400 políticas diferentes lá fora, isso vai criar um conjunto de regras uniforme em todo o estado” disse Richter para seus colegas senadores na semana passada. “E, ao contrário dessas políticas, estas regras iram criar uma ideia firme do que fracking vai fazer e seu impacto sobre o meio ambiente”.

“Nós precisamos fazer responsavelmente tudo que pudermos para ser menos dependente dos outros. Por 70 anos, tivemos a perfuração de petróleo no estado da Flórida sem qualquer impacto negativo”. Richter não respondeu a um pedido de entrevista do The Guardian.

Ele foi apoiado por um outro senador estadual republicano, Wilton Simpson, que propôs a alteração de inspeção. Ele disse ao painel: “Seria dar aos nossos eleitores que estão apreensivos sobre isso, um pouco mais de conforto em conhecer as pessoas que estão elegendo que vão dar mais uma olhada antes de começarmos o fracking no estado da Flórida.”

Seus argumentos, no entanto, não acalmaram os oponentes ao projeto de lei, que incluem Florida’s League of Cities e Association of Counties. A reunião do senado estadual no mês passado em que o projeto foi discutido atraiu centenas de manifestantes e analistas, incluindo o Dr. Rich Templin, diretor político da federação Florida AFL-CIO dos sindicatos, que disse representar “todas as classes partidárias, uma diversificada secção transversal da Flórida “.

“Não é um grupo de liberais abraçando árvores”, disse ele ao Guardian, apontando para outros estados onde alterações foram atribuídas ao fracking. “As pessoas conhecem sobre isso. Eles vêem terremotos em Oklahoma, água pegando fogo fora de torneiras em Nova Iorque. Isto não é um protesto ambiental tradicional. ”

Os conservadores, como Schwartz, entretanto, vêem um raio de esperança no departamento de Florida de um exame minucioso de proteção ambiental nos planos da sede em Miami Kanter Corporation, uma das maiores companhias de petróleo que quer realizar perfuração exploratória como o fracking dentro 20.000 acres de Everglades, um possível precursor oriental perto de áreas povoadas.

“Aplicações de Kanter têm até agora retornado para a empresa duas vezes pelo Florida DEP com mais informações e esclarecimentos sobre determinados temas solicitados”, disse Schwartz. “Parece que a DEP entende a seriedade deste projeto e os sentimentos de Florianos do sul em direção a ele. Eles estão dando-lhe um olhar muito rigoroso. ”

 

FONTE: http://www.theguardian.com/us-news/2016/jan/19/florida-everglades-fracking-oil-drilling-proposed-law

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