Reguladores do estado examinam se o fracking está ligado ao vazamento de gás nos poços de Alison Canyon

Reguladores do estado estão investigando se a prática controversa de perfuração do fraturamento hidráulico, ou fracking, contribuíram para o enorme vazamento de gás natural perto de Porter Ranch.

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Fracking em Aliso Canyon não tinha sido amplamente divulgado, embora seja comum em instalações de armazenamento subterrâneo de gás da Califórnia.

Mais de dois meses depois de Southern California Gas Co. ter detectado um vazamento em seu campo de Aliso Canyon, os observadores estão à procura de razões do poço ter falhado. Alguns ambientalistas estão chamando a atenção para o fracking, enquanto os especialistas advertem que tal ruptura é improvável.

Os registros de manutenção do poço não indicam que ele foi fraturado, de acordo com uma revisão do arquivo lançado pela Divisão Estadual de Petróleo, Gás e Recursos geotérmicos. Mas pelo menos um poço próximo em Aliso Canyon foi fraturado, de acordo com os registros.

O processo libera o gás dirigindo líquido pressurizado e fraturando a rocha. Chamado de “estimulação do poço”, o fracking é usado por operadores de gás natural para aumentar a produção das reservas no subsolo.

Um relatório encomendado pelo Estado constatou que Aliso Canyon foi um grande produtor de gás hidraulicamente fraturado, em comparação com outras instalações de gás natural da Califórnia. Coletivamente, cerca de um terço do gás armazenado nestes reservatórios do estado é derivado de fracking, de acordo com o relatório de 2015 pelo Conselho da Califórnia de Ciência e Tecnologia.

“Obviamente, ‘fraturar’ estas velhas paredes levantam algumas preocupações reais sobre perigos para a integridade do poço – 22647196194_a5136c5083_ofracking pode causar falhas no revestimento dos poços”, disse Patrick Sullivan, porta-voz do Centro para a Diversidade Biológica.

Mas romper um tubo de revestimento por causa de fracking de alta pressão é incomum, de acordo com Paul Bommer, professor do Departamento de Engenharia de Petróleo na Universidade do Texas, Austin. E só afetaria o poço que foi fraturado, disse ele.

Outra preocupação seria um poço produzido por fracking, fissuras rochosas poderia causar uma outra ruptura no revestimento de poços. Isso pode acontecer se o fracking e o vazamento eram na mesma profundidade, disse Bommer, mas que seria “muito improvável” afetar outro poço a uma profundidade mais superficial.

Os funcionários do Estado indicaram que o poço SS-25 poderia estar vazando cerca de 500 pés abaixo do solo. E o poço vizinho, SS 4-0, foi fraturado no mais profundo que 9.000 pés.

Qual a profundidade que o fracking ocorreu é fundamental, disse Gene Nelson, professor de ciências físicas na Cuesta College, em San Luis Obispo. O processo poderia ser “muito favorável”, disse ele, se isto foi limitado ao reservatório de gás natural, e não mais profundo.

Ambientalistas e funcionários do Estado não estão prontos para descartá-lo como uma possível causa ainda.

“Em fracking, você não pode controlar exatamente onde as fissuras estão indo”, disse Kyle Ferrar coordenador do programa ocidental para o grupo ambiental FracTracker Alliance. “É uma possível causa, mas é impossível saber se isso aconteceu.”

Em seu plano de investigação, as autoridades estaduais dizem que vão examinar os registros de poços, incluindo os que se referem ao “poços fracking.”

“Estes são os tipos de perguntas que serão examinadas como parte da análise da causa raiz”, disse o chfe adjunto do  Departamento de Conservação, Jason Marshall, em um e-mail.

Um representante da empresa de gás não respondeu a um pedido de falar sobre o assunto fracking, mas disse: “Nós não vamos especular sobre a causa do vazamento.”

FONTE: www.dailynews.com/environment-and-nature/20160113/regulators-probing-whether-fracking-was-connected-to-aliso-canyon-gas-well-leak

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